35. Los verbos would y could en el pasado

Como vimos en las secciones 27 y 28 los verbos would y could se expresan con la terminación -ría (would) y con el verbo podría (could). Estos verbos también hacen parte del tiempo pasado.

El verbo "would" en el pasado*

Cuando would se encuentra en el pasado, el verbo funciona como el pasado de will, del futuro (sección 25). En este caso, la terminación -ría no es el indicador del verbo would, sino las terminaciones -ara/-iera. Lo siguiente muestra la expresión literal que habla del futuro en inglés y la comparación con el pasado.

  • (Yo) creo que él lo hará. (futuro)
    = I think (that) he will do it.
    (Yo) creía que él lo hiciera. (pasado)
    = I thought (that) he would do it.

El verbo would también se expresa como la traducción de las terminaciones -aba/-ía cuando queremos usar la alternativa de used (to...) (solía).

  • (Nosotros) asistíamos a todos los eventos de la empresa. = We would attend all the company's events.
    = We used to attend all the company's events.

*Considerando que la gran mayoría de los usuarios de esta página web no tienen un nivel avanzado de inglés (en este momento) es muy improbable que usen el verbo would de esta forma. Sin embargo, would en este sentido puede surgir en los contenidos y es importante saber diferenciar el uso del condicional (-ría) y el pasado (-aba/-ía, -ara/-iera).

El verbo "could" en el pasado

Cuando could se encuentra en el pasado, se entiende como el pasado de can y el verbo poder en todas las formas (pude, podíamos, pudieras, etc.). En este caso, no hablamos de algo condicional, sino de nuestra habilidad de (no) realizar algo–(no) ser capaz.

ej.

  • ¿Pudiste (tú) encontrar las llaves? = Could you find the keys?
    alt. = Were you able to find the keys?

  • La calle estaba callada. No se podía escuchar nada. = The street was quiet. You couldn't hear anything.
    alt. = The street was quiet. You weren't able to hear anything.

  • (A nosotros) nos alegra que ella pudiera venir a nuestra fiesta. = We are glad (that) she could come to our party.
    alt. = We are glad (that) she was able to come to our party.

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